A Mão e a Luva - Machado de Assis

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CAPÍTULO II 
UM ROUPÃO
Um mês depois de chegar Estevão a São Paulo, achava-se a sua paixão
definitivamente morta e enterrada, cantando ele mesmo um responso, a vozes
alternadas, com duas ou três moças da capital, — todas elas, por passatempo.
Claro é que dois anos depois, quando tomou o grau de bacharel, nenhuma idéia
lhe restava do namoro da Rua dos Inválidos. Demais, a bela Guiomar desde
muito tempo deixara o colégio e fora morar com a madrinha. Já ele a não vira da
primeira vez que veio à Corte. Agora voltava graduado em ciências jurídicas e
sociais, como ficou dito, mais desejoso de devassar o futuro que de reler o
passado.
A Corte divertia-se, como sempre se divertiu, mais ou menos, e para os que
transpuseram a linha dos Cinqüenta divertia-se mais do que hoje, eterno reparo
dos que já não dão à vida toda a flor dos seus primeiros anos. Para os varões
maduros, nunca a mocidade folga como no tempo deles, o que é natural dizer,
porque cada homem vê as coisas com os olhos da sua idade. Os recreios da
juventude não são decerto igualmente nobres, nem igualmente frívolos, em todos
os tempos; mas a culpa ou o merecimento não é dela, — a pobre juventude, — é
sim do tempo que lhe cai em sorte.
A Corte divertia-se, apesar dos recentes estragos do cólera —; bailava-se,
cantava-se, passeava-se, ia-se ao teatro. O Cassino abria os seus salões, como
os abria o Clube, como os abria o Congresso, todos três fluminenses no nome e
na alma. Eram os tempos homéricos do teatro lírico, a quadra memorável
daquelas lutas e rivalidades renovadas em cada semestre, talvez por um excesso
de ardor e entusiasmo, que o tempo diminuiu, ou transferiu, — Deus lhe perdoe,
— a coisas de menor tomo. Quem se não lembra, — ou quem não ouviu falar das
batalhas feridas naquela clássica platéia do Campo da Aclamação, entre a legião
casalônica e a falange chartônica, mas sobretudo entre esta e o regimento
lagruísta? Eram batalhas campais, com tropas frescas, — e maduras também, —
apercebidas de flores, de versos, de coroas, e até de estalinhos. Uma noite a
ação travou-se entre o campo lagruísta e o campo chartonista, com tal violência,
que parecia uma página da Ilíada. Desta vez, a Vênus da situação saiu ferida do
combate; um estalo rebentara no rosto de Charton. O furor, o delírio, a confusão
foram indescritíveis; o aplauso e pateada deram-se as mãos, — e os pés. A peleja

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